以高风险高回报的方式不到半年约翰逊就成为了超级富翁

“我的时光都用来在与当地人谈判,试图向他们证明我们是值得信任的,而法国人仅仅只是将他们当作工具来使用,当法国人胜利时他们就会被抛弃。”

16、17世纪的北美洲就像中国历史的春秋战国时期,是一个英雄辈出、枭雄当道的时代,威廉姆·约翰逊就像这个时代的一颗流星,灿烂却短暂地留下了自己的足迹。我之所以写他,是觉得这个人的性格魅力要大过他的时代魅力。一个有人格魅力的人不一定有幸被时代铭记,但一定会刻在周围人的灵魂深处,影响着部分人的一生。

威廉姆·约翰逊出生在爱尔兰的一个天主教家庭,家境一般,在年轻的时候他就意识到自己的机会是有限的。1738年,23岁的约翰逊被北美洲关于自由和财富的故事吸引了,毅然决然地改信新教(当时英国在北美殖民地大部分人都是新教基督的信徒),从爱尔兰来到纽约,身无分文。幸运的是,他有一个显赫的海军上将叔叔彼特·沃伦。

叔侄见面,简短的寒喧之后,叔叔就委任约翰逊做他在哈德逊河边的庄严管家,并告诉他:北美洲是一块神奇的土地,在这里一起都有可能,是野心家的天堂。

约翰逊是一个诚实且精明的人,不但把叔叔的庄园打理得井井有条,而且也在想尽办法拓展新业务。他头脑聪明,非常擅长谈判和解决难题,当地的印第安人很喜欢和他做生意,他们喜欢他诚实、豪爽的性格。当时4英镑的刀子、铃铛、玻璃这些小玩意儿,能够换印第安人一张河狸皮,这张河狸皮在欧洲能卖110英镑。而印第安人却觉得自己占了大便宜:“这些欧洲人真是傻到家了,他们给我们这么多东西,竟然才要一张河狸皮”。他们不知道的是河狸皮做的帽子在欧洲是最珍贵的奢侈品,贵族们都以拥有它感到骄傲。

靠着和印第安人的亲密商业合作,约翰让叔叔的贸易生意日进斗金。可是当约翰逊试图说服叔叔和莫霍克人合作建立贸易路线,设置贸易站点的时候,彼特·沃伦拒绝了,他从骨子里看不起这群野蛮土著人。无奈之下,约翰逊只好自己单干。很快,他就建立了30多个贸易站点,从底特律到奥尔巴尼,称得上北美第一家“连锁店”。以高风险高回报的方式,不到半年约翰逊就成为了超级富翁,他深爱着北美洲这块自由的黄金土地。

不管是为了做生意还是出于天生豪放的本性,约翰逊对印第安人似乎有一种天然的好感。他很快就和纽约地区的印第安人交上了朋友,特别是莫霍克部落。他特别喜欢印第安人的生活方式和他们那身打扮,披上兽皮,插上羽毛,纹上图腾,乍一看,和真正的印第安人没什么两样。他学会了印第安人的语言,娶了一位部落首领的女儿,还给自己取了一个印第安人的名字,叫“沃特吉野吉”,打心底把自己当成印第安人大家庭的一员。印第安人也待他如家人,很听他的话。

他用赚到的钱买下了一块地,在贸易路线的主要地段建造了磨坊、房屋、商店以及一座农场,并将其命名为约翰逊堡。他的豪宅也成为了印第安人的聚会地,印第安人经常把帐篷扎在他的草坪上,和他一起在客厅把酒言欢,其乐融融。莫霍克部落的首领亨德里克更是把约翰逊当亲兄弟,交情过命。

实现财富自由之后,约翰逊开始做自己想做的事情——从政,财富成了他最大的敲门砖。1747年,约翰逊被劳伦斯·华盛顿招入圣殿骑士组织。1754年,亨德里克受邀和约翰逊一起参加奥尔巴尼会议,英国此时正在和法国打仗,急需要这些印第安人的帮助。当富兰克林提议殖民地和印第安人合作作战的时候,亨德里克拒绝了。印第安人对这群英国人就没啥好感:平时欺辱我们,打仗了还要拿我们当炮灰,凭什么!亨德里克只相信约翰逊,对其他人一概不买账。无奈之下,富兰克林只能拜托约翰逊再做亨德里克的工作,争取他的援助。他知道,约翰逊是英国人和印第安人联盟的唯一纽带,向英国皇室申请任命约翰逊为北美“印第安人事务总监”。这一职务深得约翰逊之心,也是他一生的事业。

约翰逊在他的豪宅里举办了一场盛大的聚会,纽约的几个部落首领都来参加了会议。在会议上,约翰逊认真听取了他们的抱怨和诉求,发誓一定为印第安人争取最大的利益,保护好他们的家园。他磨破了嘴皮子,劝说大家与英国合作,先把法国人打跑。最后,出于对约翰逊的信任,印第安人同意了他的请求。

1755年9月,位于纽约的“乔治湖战役”拉开了序幕。约翰逊带着马萨诸塞、纽约、新罕布什尔等殖民地的1500人,亨德里克带着200名印第安武士,和训练有素的法国、加拿大联盟正规军展开了激战。一方是敌方训练有素的正规军,另一方是从未打过仗的约翰逊和一群从未上过战场的殖民者,再加上200个几乎赤身裸体的印第安人。这哪是打仗,简直就是驱着羊群入虎口,战事结果不用想也能猜出来。

可是,出人意料的是,这群羊一上战场,全都变成了狼,个个凶悍无比。真是见过愣的,没见过不要命的,这阵仗直接把法国正规军给吓坏了,他们立刻乱了阵脚,四处溃逃。当然,英军也付出了惨痛的代价,印第安人首领亨德里克阵亡,约翰逊也受了重伤。好在,他们胜利了。

约翰逊被英王封为男爵;英国也为亨德里克举行了盛大的葬礼,悼念他“为国捐躯”的精神。遗憾的是,贪婪的英属殖民者并没有兑现自己的承诺,他们对印第安人的欺压依旧如昨日。随着历史的进程,在北美洲这块土地上,英国殖民者的疆土越来越大,他们占领着最肥美的土地、最茂密的森林、最便利的港湾;印第安人则被迫搬离家园,领土压缩再压缩,直至消失!

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