NBA分区前6闲着干嘛呢之西部篇:米切尔伤愈掘金重臣亦回归?

这两天NBA附加赛打得那叫一个如火如荼。前有杰森·塔图姆爆砍50分,后有洛杉矶湖人大战金州勇士。库里6记三分日穿天,老詹超远压哨三分锁胜局。

突然,东西部排名前六的球队都好像没了声音。这些不用打附加赛的球队在赛程如此紧凑密集的2020-21赛季取得了一个难得的休息时间。那么,前六的球队都在这几天干什么呢?

常规赛结束了,犹他爵士取得了52胜20负的战绩,名列联盟榜首。这是爵士自90年代后期以来首次创下NBA最佳战绩。接下来,他们的目标是季后赛。

在这段为期一周的休息时间中,主教练奎因·施奈德和团队会研究附加赛的录像,安排了18、20、21日三天的球队训练。有一条对他们来说最重大的利好消息:多诺万·米切尔要复出了。

米切尔自从4月17日在爵士与步行者的比赛中脚踝受伤,中途离场以来,他已经一个多月没有上场也没有参与过球队训练。5月21日,据ESPN报道,米切尔首次参加了球队训练,并且计划在季后赛首战中出场。

“这是我的目标,”米切尔说。“除非有任何不可预知的意外,那么在季后赛第一场复出就是我的目标了。”

米切尔本赛季场均拿下26.4分和5.2助攻创下职业生涯新高。过去两周米切尔加强了球场上的训练,当球队还在进行常规赛客场之旅的时候,他和球队助教肯扬·杜林(效力NBA长达13年的老将,为篮网、凯尔特人、灰熊等多支球队效力过)一直待在盐湖城训练,但都是无对抗训练,直到当地时间周四米切尔才参与了有对抗的全面训练。

“我的脚踝感觉不错,今天像是我第一次回归一样。过去两周我一直在康复,但这次伤病似乎不是想象中那么轻微。”

米切尔说,他脚踝仍有一些酸,但他没有明显的疼痛感。对此他解释说:“五个星期没比赛,训练完脚踝肯定有些酸,但我觉得不错的是,已经没有疼痛感了。

爵士虽然在米切尔受伤后依然保持了赢球的态势,博扬·博格达诺维奇、乔治斯·尼昂乃至特伦特·弗雷斯特都有上佳表现,他们协力弥补了球队的火力空缺。爵士最终成为联盟头号种子,但是季后赛不能与常规赛相提并论,有米切尔爵士才可能在季后赛中走得更远。

“我还没有和主教练谈过我上场打多久的问题,但我希望我能直接打上正常轮换,先上场看看自己的感觉吧。我在想办法回到最佳状态。”米切尔说道。

另外还有一项数据值得关注,得益于犹他地方防疫出色,爵士主场将开放71%的坐席。这一比例也是全联盟最高的。这意味着将有上万名爵士球迷被允许进场为球队加油呐喊,这与去年在迪士尼的隔离区打比赛的感觉完全不同,爵士队的“魔鬼主场”又回来了。

据托里·克雷格透露,20日菲尼克斯太阳队全体聚在一起观看洛杉矶湖人与金州勇士的附加赛。这是一次很棒的团建经历。

实际上,不管附加赛获胜的球队是湖人还是勇士,太阳队都已经开始做准备。太阳队最后一场常规赛是5月17日客场挑战圣安东尼奥马刺,赛前太阳队宣布克里斯·保罗和德文·布克轮休,米卡尔·布里奇斯出场时间将被限制。

正如所有人都知道的那样:季后赛开始前球队最重要的就是保持健康。布克对此表示:“缺席比赛总是很艰难,但我们的专注点在季后赛。”

返回菲尼克斯后,球队简单休整了一天,19日便开始了全队训练。早些时候,德安德烈·艾顿因左膝酸痛、卡梅伦·约翰逊因右手腕扭伤无法出战。在19日的媒体采访中,蒙蒂·威廉姆斯表示希望卡梅伦·约翰逊与艾顿都能参赛。总经理詹姆斯·琼斯在第二天下午回应了这一声明,称艾顿本人说,他将为季后赛做好准备,而且他的膝盖在训练中感觉很好。

5月21日早上,NBA官方宣布蒙蒂·威廉姆斯和奎因·施奈德、汤姆·锡伯杜一起成为年度最佳主教练的候选人。

本周早些时候,威廉姆斯被评为NBA教练协会年度最佳教练。这一荣誉是由NBA所有30支球队的教练投票决定的,每年颁发一次,由此可见威廉姆斯这一赛季的成功获得了大部分教练的认可。

2020-21赛季是太阳队史表现最好的赛季之一。在常规赛缩短到72场的情况下,太阳取得了52胜21负。这一胜场数是自2009-10赛季以来球队获胜最多的一个赛季。不过很多人都没有把太阳队这个西部第二放在眼里。西部第二还不是卫冕冠军的陪练?

很多人将太阳与尼克斯放在一起比较,这两支本赛季进步最大的球队都是以年轻人为主的球队,布克、艾顿和兰德尔一样还没在季后赛里得过1分。然而,太阳队内部的季后赛经验要比尼克斯丰富得多。克里斯·保罗的经验自然不必多说,克雷格和杰·克劳德两人同样都有不少季后赛经验。面对卫冕冠军对所有球队来说都是一场挑战,保罗最清楚詹姆斯在季后赛会把自己提升到什么档次。

“如果你真的想赢得全部胜利,那么你将无法躲过任何人。”克里斯·保罗坚定地回答道。

据《丹佛邮报》报道,消息人士透露掘金前锋威尔·巴顿预计将在季后赛首轮中回归。当掘金正在为5月23日与开拓者的首场比赛做准备时,巴顿参加了20日、21日两天的部分训练。

掘金主教练迈克·马龙在21日训练结束后表示:“我不确定他是否会出现在23日上场,我希望他可以,我们必须随机应变。”

上赛季巴顿由于膝盖受伤,错过了整个季后赛。本赛季他又因腿筋拉伤缺席了近一个月,好在这次能赶上季后赛。如果巴顿能够重返赛场,这位老兵能够为伤兵满营的掘金提供外线火力,以备不时之需。在52场常规赛中,巴顿场均得到12.7分,4个篮板和3.2次助攻。

卡梅隆·安东尼职业生涯首次在季后赛碰上掘金,掘金现在的头牌是一个白胖子,他也穿15号。在安东尼的内心深处,丹佛永远占据着特殊地位,这里是他梦开始的地方。他在掘金效力7个多赛季,帮助球队打进西部决赛,这一成就直到去年才被追平。

“你可以称卡梅隆·安东尼为NBA历史上最强的一对一球员之一。在职业生涯的这个阶段他仍然在高水平上打球,这令人印象深刻。”马龙说。

在附加赛到季后赛正式开始这一周的休息时间里,洛杉矶快船队上下都专注于准备首轮对阵独行侠的比赛。

“我根本就不会去看外界的那些批评,我都没有推特。我关注的是我们自己,为了我们的球队,做我们需要的事情。”

5月21日,快船训练结束后,泰伦·卢满怀信心地在会议上说:“去年和今年是两支完全不同的球队,我们的风格不同了,心态也不同了。这并不等同于我们一定夺冠,但我们会朝着那个方向努力竞争。”

“莱昂纳德今年可以出战背靠背的比赛,这对我们很关键。而对他和乔治最重要的一点是,他们现在都非常健康。”

不过,这个月老板史蒂夫·鲍尔默还是弄出了点动静。他用他不值一提的4个小目标,还是刀,US dollar从麦迪逊广场花园娱乐公司收购了大西部论坛球馆。

斯台普斯中心是NBA季后赛首轮最繁忙的体育馆,湖人与太阳、快船与独行侠的比赛都在这里上演。目前,湖人主场对阵太阳的球票价格最低为480美元,而快船主场对阵独行侠的球票价格仅为79美元,两者相差了约6倍。

在斯台普斯中心,快船永远低人一档。作为全世界最“壕”的几个人之一,鲍尔默决定另起炉灶。自己的球馆里全是湖人的味道,晦气!

东部有雄鹿VS热火2.0,西部有快船VS独行侠2.0。快船和独行侠连续第二年在季后赛首轮相遇,卢卡·东契奇大战卡瓦伊·莱昂纳德和保罗·乔治。去年输掉系列赛,今年独行侠是更加谨慎的一方。5月17日常规赛结束,独行侠休息了一天后就开始了训练。

独行侠主教练里克·卡莱尔19日表示,20日将是“重要的一天”,因为独行侠队医将评估他酸疼的右跟腱,以及确定他是否能出战23日季后赛首轮第一场。克勒贝尔在过去8场比赛中缺席了6场,在此之前的几周中,他就一直在处理跟腱酸痛的问题。

马克西·克勒贝尔在20日的训练中进行了部分对抗性训练。卡莱尔在训练结束后说:“据我所知他表现得很好。我们希望他能恢复好。”

在上个赛季对阵快船的系列赛中,克勒贝尔首发了全部六场比赛。他和多里安·芬尼-史密斯一起作为主要的防守球员对抗保罗·乔治和卡瓦伊·莱昂纳德。如果他能够复出,独行侠的实力又将得到提升。

自2011年夺冠后,独行侠再也没能赢下首轮系列赛。记者问他季后赛有没有压力?久经季后赛考验的卡莱尔什么风浪没见过?他直接来了一句:季后赛就是这么回事儿。

波特兰开拓者的训练似乎不是很紧张,要不然你无法解释达米安·利拉德和C.J.麦科勒姆这两位在5月20日有这么高的闲情逸致。湖人与勇士在附加赛中打得火星四溅,利拉德和麦科勒姆“双枪”配合默契,称霸推特。

C.J.麦科勒姆的每一条都像大口径火炮,一炸就炸一大片。新闻学专业出身的麦科勒姆用实际行动诠释了什么叫做专业,怎么样才能做到每一条消息都成为爆款。詹姆斯赢了,赛后采访装一下,显摆一下都不行。

利拉德先是称德雷蒙德·格林“线号,利拉德又更新了自己的推特,写道:“昨天我那条推文是对格林的夸赞,你们这帮人真的是很难以理解。”

开拓者与掘金的系列赛可能是这几组对决中最难以预料的一组。开拓者这样一支场均得分排第5,进攻效率排第2,防守效率排第29的球队能不能赢下同样进攻优秀但防守更好掘金?

贾马尔·穆雷赛季报销似乎令开拓者队后场优势更加明显,不过约基奇是本赛季MVP呼声最高的球员,不容小觑。小波特和阿隆·戈登在常规赛都有精彩的发挥。

23日在掘金主场进行的系列赛第一场比赛,提醒了安东尼自从19岁崭露头角进入NBA以来,他走了有多远,他都去过哪里。安东尼曾打过77场季后赛,他说:“这就是我应该来的地方,我应该在季后赛。这是我发自内心的真诚的声音,如果我不在季后赛,那就会有问题。”

他第一次会在季后赛扮演替补的角色,这是他在过去17个赛季中从未尝试过的。

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