老虎多的地方狼就少它们呈现负相关趋势为何豹子不会受此影响

老虎是非常珍稀的一种动物,主要分布在亚洲的东北虎以及东南亚一带,全世界现存的6种老虎,全都是重点保护动物,虽然孟加拉虎数量是全球最多的一种老虎,但是其野生数量也不容乐观,只有2500多头。而我国独有的华南虎,生存现状更加严峻,目前已经野外灭绝了,只有少部分生活在动物园里面,靠人工繁殖,从目前的环境来看,野放华南虎已经是不太现实的了。

老虎生活的地方其实是有很多猛兽的,就拿东北虎来说,它主要居住在西伯利亚东南一角,以及我国的东北部分地区,这里面有东北虎,也有黑熊、豹子、狼、豺等猛兽。这些猛兽的食性都差不多,以马鹿、野猪等蹄类动物为食,所以在生态环境里面,它们属于竞争者的关系,但是老虎与这些猛兽又不单纯是竞争,同时还是它们的天敌,几乎每年都有熊、狼等食肉动物被东北虎捕食掉。

在东北虎生活区域的所有猛兽里面,狼群应该是老虎最大的竞争对手,它们之间的冲突比起任何一种猛兽与老虎的冲突都要大一些。20世纪前半叶的时候,锡霍特-阿林地区的老虎数量很多,同时,这段时间这个地区狼的数量几乎很少,甚至快到没有的地步。但是后来由于盗猎、看法森林等缘故,东北虎数量急剧减少,到了60年代的时候,这个地区老虎的数量几乎接近于零。

动物学家们观察到,此时锡霍特-阿林地区狼的数量达到了巅峰,随着人们保护东北虎的意识不断提高,并且付诸于行动,这个地区的老虎数量开始逐渐恢复,与此同时,狼的数量又呈现了下降的趋势,到了今天,锡霍特-阿林地区几乎很难见到野生的狼群了。从这个地区的老虎与狼群增长趋势的差别里,不难看出,它们存在此消彼长的关系,也就是说这两种物种之间存在负相关的关系。

狼与老虎的此消彼长,很多人都知道是怎么一回事,但是让人难以理解的是,豹子与老虎的食性更相似,为何它却没有受到老虎的增长、减少而变化呢?或者说影响很小,小到不足以作为理论支撑?其实不难理解,主要是豹子与老虎都是属于猫科动物,它们除了食性相似之外,捕猎的方式也相似。东北虎生活区域里面的豹子是金钱豹,属于花豹的一种。

豹子在捕猎的时候与老虎一样,都是喜欢先潜伏起来,然后等到猎物接近自己的伏击圈,或者自己主动靠近猎物,等距离合适的时候才出手捕杀,整个过程高效而迅速,在森林中几乎不会造成多大的动静。反观狼群就不一样了,它们是群居的犬科动物,捕猎的方式都是靠追逐围剿,先是把兽群驱赶跑起来,而且还叫唤,然后老弱病残的个体就会逐渐离群,这个时候狼群就找到下手的机会了。

我们观察这两种捕猎方式,很容易就明白老虎为何会如此“针对”狼群了,主要就是它们造成的动静太大,把大部分的动物都吓跑了,而且狼群是跟着兽群移动,可以说有狼的地方,食草动物就会远离,换句话说狼群在哪,哪里就比较少食草动物,因此老虎见到狼群的时候要么是捕杀,要么就是驱离。而它对豹子的方式就缓和多了,虽然见到豹子的时候也会尝试追逐捕杀,但终归没有那么“恨”。

另外,豹子作为与老虎非常接近的猫科动物,其数量也是非常稀少的,人们在盗猎老虎的时候,豹子也同样是他们的目标,栖息地减少,豹子也同样失去生存的机会,所以豹子的数量几乎与老虎的数量呈现正相关的趋势,所以它们在同一片区域里面,起冲突的次数很少,那么这个基数自然就不够大,也就是说看不出豹子有没有受此影响了。

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